Γ.Δ.
1438.44 -0,88%
ACAG
-0,84%
5.9
CENER
-1,84%
9.05
CNLCAP
-0,66%
7.5
DIMAND
-0,12%
8.21
NOVAL
+0,65%
2.788
OPTIMA
+0,84%
12.06
TITC
+0,49%
30.65
ΑΑΑΚ
0,00%
5.9
ΑΒΑΞ
+0,55%
1.476
ΑΒΕ
-3,63%
0.451
ΑΔΜΗΕ
-0,23%
2.155
ΑΚΡΙΤ
+22,45%
0.9
ΑΛΜΥ
+2,36%
2.825
ΑΛΦΑ
-0,03%
1.6175
ΑΝΔΡΟ
-0,30%
6.62
ΑΡΑΙΓ
-1,20%
11.54
ΑΣΚΟ
+0,76%
2.64
ΑΣΤΑΚ
-0,87%
6.82
ΑΤΕΚ
0,00%
0.418
ΑΤΡΑΣΤ
+0,24%
8.44
ΑΤΤ
0,00%
11.3
ΑΤΤΙΚΑ
-0,42%
2.35
ΒΑΡΝΗ
0,00%
0.24
ΒΙΟ
-0,96%
6.2
ΒΙΟΚΑ
+0,40%
2.5
ΒΙΟΣΚ
+0,37%
1.345
ΒΙΟΤ
0,00%
0.256
ΒΙΣ
0,00%
0.153
ΒΟΣΥΣ
0,00%
2.44
ΓΕΒΚΑ
-1,01%
1.47
ΓΕΚΤΕΡΝΑ
-1,44%
16.48
ΔΑΑ
-0,52%
8.112
ΔΑΙΟΣ
0,00%
3.62
ΔΕΗ
-1,26%
10.97
ΔΟΜΙΚ
-7,24%
4.1
ΔΟΥΡΟ
0,00%
0.25
ΔΡΟΜΕ
-2,67%
0.328
ΕΒΡΟΦ
-1,59%
1.545
ΕΕΕ
-0,87%
31.8
ΕΚΤΕΡ
-4,84%
4.33
ΕΛΒΕ
0,00%
5
ΕΛΙΝ
-3,81%
2.27
ΕΛΛ
+1,09%
13.9
ΕΛΛΑΚΤΩΡ
-0,62%
2.39
ΕΛΠΕ
-0,78%
8.26
ΕΛΣΤΡ
-3,91%
2.21
ΕΛΤΟΝ
+0,81%
1.736
ΕΛΧΑ
-0,32%
1.884
ΕΝΤΕΡ
+0,13%
7.86
ΕΠΙΛΚ
0,00%
0.14
ΕΠΣΙΛ
-0,17%
12
ΕΣΥΜΒ
-2,90%
1.34
ΕΤΕ
-2,42%
7.978
ΕΥΑΠΣ
-0,95%
3.13
ΕΥΔΑΠ
0,00%
5.74
ΕΥΡΩΒ
-0,42%
2.148
ΕΧΑΕ
-0,39%
5.05
ΙΑΤΡ
0,00%
1.635
ΙΚΤΙΝ
-0,94%
0.3675
ΙΛΥΔΑ
-0,30%
1.69
ΙΝΚΑΤ
-0,40%
5.03
ΙΝΛΙΦ
-0,21%
4.79
ΙΝΛΟΤ
-1,77%
1.108
ΙΝΤΕΚ
-2,01%
5.86
ΙΝΤΕΡΚΟ
+1,30%
4.66
ΙΝΤΕΤ
-2,46%
1.19
ΙΝΤΚΑ
-4,60%
3.32
ΚΑΜΠ
0,00%
2.7
ΚΑΡΕΛ
0,00%
334
ΚΕΚΡ
-4,01%
1.315
ΚΕΠΕΝ
0,00%
2
ΚΛΜ
-1,86%
1.58
ΚΟΡΔΕ
-0,79%
0.502
ΚΟΥΑΛ
-6,25%
1.2
ΚΟΥΕΣ
-0,74%
5.36
ΚΡΕΚΑ
0,00%
0.28
ΚΡΙ
-1,37%
10.8
ΚΤΗΛΑ
0,00%
1.79
ΚΥΡΙΟ
-4,51%
1.165
ΛΑΒΙ
-0,88%
0.899
ΛΑΜΔΑ
-0,75%
6.6
ΛΑΜΨΑ
0,00%
36.8
ΛΑΝΑΚ
0,00%
0.955
ΛΕΒΚ
-10,39%
0.276
ΛΕΒΠ
+0,69%
0.292
ΛΙΒΑΝ
0,00%
0.125
ΛΟΓΟΣ
0,00%
1.37
ΛΟΥΛΗ
-0,74%
2.67
ΜΑΘΙΟ
0,00%
0.928
ΜΕΒΑ
+0,52%
3.9
ΜΕΝΤΙ
-3,47%
2.78
ΜΕΡΚΟ
0,00%
47
ΜΙΓ
-0,26%
3.775
ΜΙΝ
+0,81%
0.498
ΜΛΣ
0,00%
0.57
ΜΟΗ
-0,95%
25.12
ΜΟΝΤΑ
-2,87%
3.39
ΜΟΤΟ
+0,35%
2.89
ΜΟΥΖΚ
0,00%
0.69
ΜΠΕΛΑ
0,00%
26.3
ΜΠΛΕΚΕΔΡΟΣ
+0,59%
3.4
ΜΠΡΙΚ
-0,27%
1.875
ΜΠΤΚ
0,00%
0.64
ΜΥΤΙΛ
-2,08%
35.84
ΝΑΚΑΣ
0,00%
2.72
ΝΑΥΠ
-1,63%
0.964
ΞΥΛΚ
-1,52%
0.26
ΞΥΛΠ
0,00%
0.494
ΟΛΘ
-2,78%
21
ΟΛΠ
-0,98%
25.35
ΟΛΥΜΠ
-0,78%
2.54
ΟΠΑΠ
+1,50%
14.92
ΟΡΙΛΙΝΑ
0,00%
0.93
ΟΤΕ
-0,29%
13.68
ΟΤΟΕΛ
-0,17%
11.58
ΠΑΙΡ
-0,46%
1.085
ΠΑΠ
+0,81%
2.49
ΠΕΙΡ
-1,57%
3.76
ΠΕΤΡΟ
+1,21%
8.38
ΠΛΑΘ
-0,63%
3.915
ΠΛΑΚΡ
0,00%
15
ΠΡΔ
+9,52%
0.276
ΠΡΕΜΙΑ
0,00%
1.156
ΠΡΟΝΤΕΑ
0,00%
7.8
ΠΡΟΦ
-1,45%
4.75
ΡΕΒΟΙΛ
-0,30%
1.655
ΣΑΡ
+0,72%
11.18
ΣΑΡΑΝ
0,00%
1.07
ΣΑΤΟΚ
0,00%
0.034
ΣΕΝΤΡ
-0,57%
0.35
ΣΙΔΜΑ
-0,54%
1.83
ΣΠΕΙΣ
-1,18%
6.72
ΣΠΙ
-2,02%
0.68
ΣΠΥΡ
0,00%
0.155
ΤΕΝΕΡΓ
-0,85%
18.76
ΤΖΚΑ
-4,33%
1.435
ΤΡΑΣΤΟΡ
+2,70%
1.14
ΤΡΕΣΤΑΤΕΣ
-0,82%
1.69
ΥΑΛΚΟ
0,00%
0.162
ΦΙΕΡ
0,00%
0.359
ΦΛΕΞΟ
0,00%
8
ΦΡΙΓΟ
-10,00%
0.216
ΦΡΛΚ
+0,88%
4.03
ΧΑΙΔΕ
+0,76%
0.66

Μπορεί ο πλούσιος κόσμος να ξεφύγει από τον φαύλο κύκλο της υπογεννητικότητας;

Πριν από τρεις δεκαετίες, όταν οι γυναίκες που τώρα βρίσκονται στα 40 έμπαιναν στην αναπαραγωγική ηλικία, οι κυβερνήσεις της Ανατολικής Ασίας είχαν κάθε λόγο να γιορτάσουν. Αν μια γυναίκα της Νότιας Κορέας συμπεριφερόταν με τον ίδιο τρόπο όπως οι μεγαλύτερες σε ηλικία συμπατριώτισσές της, θα έβγαινε από την αναπαραγωγική της ηλικία με 1,7 απογόνους κατά μέσο όρο, από 4,5 το 1970. Σε ολόκληρη την περιοχή, οι υπεύθυνοι χάραξης πολιτικής είχαν μειώσει δραματικά τις εφηβικές εγκυμοσύνες. Η πτώση των ποσοστών των γεννήσεων, η οποία σημειώθηκε μέσα σε μία μόνο γενιά, ήταν μια εκπληκτική επιτυχία. Αυτό ίσχυε μέχρι που συνεχίστηκε. Και συνεχίστηκε.

Μια γυναίκα της Νότιας Κορέας που μπαίνει τώρα στην αναπαραγωγική ηλικία θα αποκτήσει κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, αν ακολουθήσει το παράδειγμα των μεγαλύτερων συνομηλίκων της, κατά μέσο όρο μόλις 0,7 παιδιά. Από το 2006 η κυβέρνηση της χώρας έχει δαπανήσει 270 δισ. δολάρια, ή λίγο πάνω από το 1% του ΑΕΠ ετησίως, για κίνητρα τεκνοποίησης, όπως φορολογικές ελαφρύνσεις για τους γονείς, φροντίδα μητρότητας και ακόμα και κρατικά χρηματοδοτούμενα ραντεβού για σχέση. Οι αξιωματούχοι θα ήθελαν έστω και μερικές από τις «χαμένες» γεννήσεις πίσω.

Αυτό που ξεκίνησε στην Ανατολική Ασία ισχύει όλο και περισσότερο και αλλού. Μεταξύ των πλούσιων χωρών, μόνο το Ισραήλ αποκτά αρκετά παιδιά για να σταματήσει τη συρρίκνωση του πληθυσμού του, ενώ στα περισσότερα μέρη τα ποσοστά γεννήσεων μειώνονται (βλ. διάγραμμα 1 ). Οι μεγάλοι και οι καλοί ανησυχούν. «Η δύναμη ενός έθνους», προειδοποιεί ο Emmanuel Macron, ο πρόεδρος της Γαλλίας, «έγκειται στην ικανότητά του να δημιουργεί ένα δυναμικό ποσοστό γεννήσεων». Ο Elon Musk, ιδιοκτήτης των SpaceX, Tesla και X, προβλέπει το τέλος του πολιτισμού.

Σχεδόν όλες οι πλούσιες χώρες εξετάζουν το ενδεχόμενο να αυξήσουν τις προσπάθειές τους υπέρ των γεννήσεων, όπως και πολλές χώρες μεσαίου εισοδήματος. Τον Ιανουάριο ο κ. Macron ξεκίνησε μια εκστρατεία για τον «δημογραφικό επανεξοπλισμό» της Γαλλίας (τα όπλα της επιλογής του: τεστ γονιμότητας και άδειες μητρότητας). Ο Donald Trump, αν κερδίσει την επανεκλογή του, υποσχέθηκε «επιδόματα μωρών για μια νέα άνθηση των γεννήσεων». Η Κίνα, η οποία από καιρό φημίζεται για την πολιτική του ενός παιδιού, προσφέρει τώρα κίνητρα που κυμαίνονται από τη φροντίδα των παιδιών μέχρι φορολογικές ελαφρύνσεις, προκειμένου να ενθαρρύνει τους γονείς να αποκτήσουν τρία παιδιά. Είναι, όμως, αυτές οι πολιτικές αρκετές για να αποτρέψουν τη δημογραφική καταστροφή;

Τα υφιστάμενα μέτρα υπέρ των γεννήσεων τείνουν να ωφελούν τις επαγγελματίες μητέρες. Σε ολόκληρη την Ευρώπη, για παράδειγμα, τα περισσότερα χρηματικά κίνητρα σχετίζονται με τις αποδοχές – με τη μορφή επιδομάτων μητρότητας και φοροαπαλλαγών – και δεν επικεντρώνονται στα μέσα, γεγονός που θα τα κατεύθυνε σε λιγότερο εύπορους. Στη Σιγκαπούρη οι γονείς λαμβάνουν εφάπαξ πληρωμές, αλλά μόνο για προκαταβολές κατοικίας, οι οποίες δεν αφορούν τις φτωχές οικογένειες. Η Νορβηγία προσφέρει στις μητέρες σχεδόν ένα χρόνο άδεια από την εργασία τους, με επιδόματα πριν από την εγκυμοσύνη που παρέχονται από το κράτος, καθώς και άφθονη παιδική φροντίδα.

Ακόμα και πριν από τον επανεξοπλισμό του κ. Macron, η Γαλλία ξόδευε πολλά για τη αναπαραγωγή. Από την αλλαγή της χιλιετίας εκταμιεύει 3,5-4% του ΑΕΠ ετησίως σε ένα μείγμα επιδομάτων, υπηρεσιών και φορολογικών ελαφρύνσεων, πράγμα που σημαίνει ότι έχει τις υψηλότερες φιλο-γεννητικές δαπάνες στο κλαμπ των πλούσιων κυρίως χωρών του ΟΟΣΑ. Όμως, το 2022 γεννήθηκαν στη χώρα λιγότερα παιδιά από ό,τι ποτέ άλλοτε μετά τον δεύτερο παγκόσμιο πόλεμο. Παρομοίως, η Νότια Κορέα έχει ελάχιστα να επιδείξει σε σχέση με τις  δαπάνες της υπέρ των γεννήσεων: δεν έχει δημοσιευθεί ούτε μία μελέτη σε έγκριτο περιοδικό που να δείχνει επιπλέον γεννήσεις που να προκύπτουν από τα δισεκατομμύρια δολάρια που δαπανήθηκαν.

Οι ερευνητές διαπίστωσαν κάποτε μια μικρή αλλά διαρκή αύξηση του ποσοστού γεννήσεων λόγω των πολιτικών στις σκανδιναβικές χώρες, οι οποίες συνδυάζουν την άδεια μητρότητας με γενναιόδωρη παιδική φροντίδα. Στη δεκαετία του 1980 οι αξιωματούχοι ανέμεναν ότι ο αντίκτυπος αυτών των εξισωτικών προγραμμάτων θα αυξανόταν με την πάροδο του χρόνου, καθώς οι κοινωνικές συμπεριφορές προσαρμόζονταν ώστε να διευκολύνουν τη ζωή των εργαζόμενων μητέρων. Όμως οι γυναίκες στη Δανία, τη Νορβηγία και τη Σουηδία που άρχισαν να κάνουν παιδιά το 1980 αποδείχθηκε ότι απέκτησαν λιγότερα από εκείνες που άρχισαν μια δεκαετία νωρίτερα. Στην πραγματικότητα, οι προσδοκίες των εν δυνάμει μητέρων φαίνεται να προσαρμόστηκαν: καθώς οι γυναίκες συνήθισαν σε γενναιόδωρα επιδόματα, η πρόσθετη στήριξη φαίνεται να μην επαρκούσε για να δώσει ώθηση σε επιπλέον γεννήσεις.

Κάποια σχέδια που προσπαθούν να επανασχεδιάσουν την κοινωνία επίσης αποτυγχάνουν. Στον ΟΟΣΑ η παράταση της άδειας μητρότητας ωθεί τις γυναίκες να καθυστερήσουν την απόκτηση του πρώτου τους παιδιού και να αποκτήσουν λιγότερα κατά τη διάρκεια της ζωής τους, πιθανώς επειδή ο αυξημένος χρόνος εκτός σημαίνει μεγαλύτερο στίγμα στο χώρο εργασίας. Τα ετεροφυλόφιλα ζευγάρια στα οποία ο άνδρας παίρνει άδεια πατρότητας έχουν λιγότερες πιθανότητες να αποκτήσουν άλλο ένα παιδί, ίσως επειδή ορισμένοι άνδρες θεωρούν ότι είναι λιγότερο κατάλληλοι για την πρακτική ανατροφή των παιδιών απ’ ό,τι φαντάζονταν.

Οι κυβερνήσεις που απλώς βάζουν χρήματα στις τσέπες των νέων γονέων και τους επιτρέπουν να αποφασίζουν οι ίδιοι για τις προτεραιότητές τους, μπορεί να έχουν μεγαλύτερη τύχη. Ο Guy Laroque του University College του Λονδίνου και οι συν-συγγραφείς του διαπιστώνουν ότι οι γαλλικές φοροαπαλλαγές είναι πιθανό να αυξήσουν τον μέσο αριθμό των παιδιών που αποκτά μια γυναίκα. Σύμφωνα με την Alma Cohen του Πανεπιστημίου του Τελ Αβίβ και τους συνεργάτες της, οι μηνιαίες πληρωμές στο Ισραήλ θα έχουν πιθανότατα παρόμοια αποτελέσματα,. Όμως, οι πολιτικές αυτές δεν έχουν μόνο σχετικά μικρό αντίκτυπο, αλλά είναι και πανάκριβες, καθώς πολλά χρήματα πηγαίνουν σε γονείς που θα είχαν κάνει παιδιά ανεξάρτητα από τα διαθέσιμα οικονομικά κίνητρα. Κάθε παιδί που προέκυψε από το Child 500+, κατά τα έτη από την εισαγωγή του πολωνικού συστήματος οικονομικών κινήτρων το 2016 έως το 2019, κόστισε 1 εκατ. δολάρια. Στη Γαλλία κάθε επιπλέον παιδί την τελευταία δεκαετία κοστίζει τα διπλάσια.

Κάντο όπως τα πάντα

Το σκεπτικό πίσω από αυτές τις πολιτικές χρονολογείται από τη μαζική είσοδο των γυναικών στο εργατικό δυναμικό, η οποία συνέβη περίπου την ίδια στιγμή που τα ποσοστά γεννήσεων άρχισαν να μειώνονται. Ο Gary Becker, νομπελίστας οικονομολόγος, πρότεινε τη δεκαετία του 1960 ότι ο καλύτερος τρόπος να σκεφτούμε τα παιδιά είναι ως αγαθά που οι γονείς αγοράζουν ανάλογα με το πόσα μπορούν να αντέξουν οικονομικά, τόσο από άποψη χρόνου όσο και από άποψη χρημάτων. Η ελάφρυνση του βάρους της καριέρας και η διεύρυνση των προϋπολογισμών των νοικοκυριών θα πρέπει συνεπώς να ενισχύσουν την τεκνοποίηση, κατέληξε.

Ωστόσο, η πραγματικότητα της πτώσης της γονιμότητας είναι πιο σύνθετη. Ως επί το πλείστο, δεν αντανακλά τις μεταβαλλόμενες συνήθειες των επαγγελματιών γυναικών, όπως πρότειναν οι θεωρίες του Becker. Αντίθετα, τα ποσοστά γεννήσεων έχουν καταρρεύσει επειδή οι νέες γυναίκες δεν αποκτούν τόσα πολλά παιδιά. Το 1960 οι Αμερικανίδες είχαν κατά μέσο όρο 3,6 παιδιά. Το 2023 είχαν 1,6. Είναι αξιοσημείωτο ότι οι γυναίκες ηλικίας 30 ετών και άνω αποκτούν περισσότερα παιδιά. Μόνο οι γυναίκες κάτω των 24 ετών κάνουν λιγότερα (βλ. διάγραμμα 2).

Επιπλέον, η μείωση μεταξύ των νέων κάτω των 24 ετών επικεντρώνεται στους εφήβους. Περισσότερο από το μισό της πτώσης του συνολικού δείκτη γονιμότητας στην Αμερική εξηγείται από τις γυναίκες κάτω των 19 ετών που δεν έχουν πλέον σχεδόν καθόλου παιδιά. Περίπου το ένα τρίτο των γεννήσεων που λείπουν θα ήταν απρογραμμάτιστες και οι περισσότερες από αυτές θα αφορούσαν γυναίκες με χαμηλό εισόδημα. Η Kathryn Edin, κοινωνιολόγος στο Πανεπιστήμιο Princeton, η οποία παίρνει συνεντεύξεις από φτωχές γυναίκες στην Αμερική από τη δεκαετία του 1990, σημειώνει: «Όταν πρωτοξεκίνησα, αυτές οι γυναίκες που γνώρισα έκαναν τα πρώτα τους παιδιά στα 16, 17 τους χρόνια. Τώρα θεωρείται λάθος να έχεις παιδί αν είσαι κάτω των 25 ετών». Ομοίως, στη Βρετανία οι γυναίκες που γεννήθηκαν το 2000 είχαν τα μισά παιδιά πριν από τα 20 τους χρόνια σε σχέση με εκείνες που γεννήθηκαν το 1990. Σε αντίθεση με τις πλούσιες ομολόγους τους, αυτές οι γυναίκες μάλλον δεν θα αντισταθμίσουν με περισσότερα παιδιά αργότερα στη ζωή τους.

Εν τω μεταξύ, υπάρχουν ελάχιστες ενδείξεις ότι οι γυναίκες της μεσαίας τάξης επιθυμούν να κάνουν πολύ περισσότερα παιδιά, γεγονός που θα μπορούσε τουλάχιστον να υποδηλώνει ότι θα μπορούσαν να είναι ανοιχτές στο να πειστούν από το κράτος. Σήμερα, στην ηλικία των 24 ετών, οι Αμερικανίδες με πανεπιστημιακή μόρφωση θέλουν κατά μέσο όρο 2,2 παιδιά – περίπου όσα και οι προηγούμενες γενιές. Τώρα θα αποκτήσουν αυτά τα παιδιά λίγο αργότερα από ό,τι στο παρελθόν, με το πρώτο να γεννιέται στην ηλικία των 30 ετών, σε σύγκριση με τα 28 έτη το 2000. Αν και οι τάσεις δείχνουν ότι θα εξακολουθούν να υπολείπονται του ιδανικού μεγέθους της οικογένειάς τους, η διαφορά μπορεί να είναι η ίδια με τις γυναίκες των προηγούμενων γενεών, οι οποίες έχασαν το στόχο κατά μέσο όρο κατά 0,25 παιδιά.

Επομένως, η προσπάθεια ενθάρρυνσης των γυναικών της μεσαίας τάξης να κάνουν περισσότερα παιδιά είναι απίθανο να πετύχει. Οι οικονομολόγοι πιστεύουν ότι αυτές οι γυναίκες σχεδιάζουν και προβλέπουν με μεγαλύτερη αυτοπεποίθηση το μέλλον τους από ό,τι οι λιγότερο εύπορες συνομήλικές τους. Τα σχέδιά τους τείνουν να συμπεριλαμβάνουν τα παιδιά μόνο μετά από μια προβλέψιμη πορεία που περιλαμβάνει κολλέγιο, εργασία και γάμο, πράγμα που σημαίνει ότι είναι λιγότερο πιθανό να αντιδράσουν στις αλλαγές των οικονομικών συνθηκών. Οι περισσότερες υπάρχουσες πολιτικές υπέρ των γεννήσεων προσπαθούν να κάνουν κάτι πολύ πιο δύσκολο από την απλή αποκατάσταση προηγούμενων προτύπων γονιμότητας. Προσπαθούν να πείσουν τις γυναίκες να αποκτήσουν περισσότερα παιδιά από όσα θα είχαν ιδανικά, και το κάνουν με ποσά που είναι μικρά σε σύγκριση με τα κέρδη τους κατά τη διάρκεια της ζωής τους.

Οι νεότερες γυναίκες και οι γυναίκες της εργατικής τάξης πιθανώς προσφέρουν στους υπεύθυνους χάραξης πολιτικής καλύτερες πιθανότητες για υψηλότερα ποσοστά γεννήσεων. Ορισμένα προγράμματα αρχίζουν τώρα να απευθύνονται ξεκάθαρα σε αυτές. Η Τσετσιάνγκ, μια επαρχία στα ανατολικά σύνορα της Κίνας, προσφέρει στα νεόνυμφα ζευγάρια ένα εφάπαξ ποσό, αλλά μόνο εάν η νύφη είναι κάτω των 25 ετών. Στη Ρωσία οι γυναίκες που αποκτούν παιδί πριν συμπληρώσουν τα 25 τους χρόνια σύντομα θα απαλλάσσονται από τον φόρο εισοδήματος. Η Ουγγαρία προσφέρει ένα παρόμοιο επίδομα στις μητέρες που αποκτούν το πρώτο τους παιδί πριν από τα 30 – μία από τις δύο μόνο πολιτικές ώθησης των γεννήσεων του Viktor Orban, η οποία, σύμφωνα με οικονομολόγους του Κεντρικού Ευρωπαϊκού Πανεπιστημίου, δημιούργησε επιπλέον γεννήσεις. Παρόλο που οι μικρές οικογένειες είναι πλέον ο κανόνας σχεδόν παντού, οι γυναίκες που ξεκινούν νέες τείνουν να αποκτούν περισσότερα παιδιά κατά τη διάρκεια της ζωής τους, γι’ αυτό και οι κ.κ. Orban, Putin και Xi εστιάζουν σε αυτές.

Άλλα στοιχεία δείχνουν ότι η γονιμότητα των γυναικών της εργατικής τάξης ανταποκρίνεται περισσότερο στις οικονομικές συνθήκες από ό,τι εκείνη των πλουσιότερων συνομηλίκων τους. Για παράδειγμα, στην Αμερική και την Ευρώπη τα ποσοστά γεννήσεων μεταξύ των φτωχότερων γυναικών μειώθηκαν απότομα μετά την παγκόσμια οικονομική κρίση του 2007-09. Οι γυναίκες με πανεπιστημιακή μόρφωση ήταν πιο πιθανό να επιμείνουν στα σχέδιά τους και να κάνουν παιδιά ούτως ή άλλως. Αυτό οφείλεται εν μέρει στο γεγονός ότι οι επαγγελματίες καθυστερούν να κάνουν παιδιά μέχρι να αποκτήσουν τους πόρους που απαιτούνται για να αναθέσουν μεγάλο μέρος της ανατροφής των παιδιών σε νταντάδες και βρεφονηπιακούς σταθμούς, καθιστώντας τις λιγότερο εξαρτημένες από τις κρατικές παροχές, η οποίες περικόπηκαν καθώς οι κυβερνήσεις προσπαθούσαν να μειώσουν τις δημόσιες δαπάνες.

Ακόμα και οι υπάρχουσες πολιτικές για την ώθηση των γεννήσεων που εφαρμόζονται στον πλούσιο κόσμο έχουν σημαντικές επιπτώσεις στις γυναίκες με χαμηλό εισόδημα. Οι κρατικές υπηρεσίες παιδικής μέριμνας αντιπροσωπεύουν συχνά ένα πρότυπο παιδικής φροντίδας που οι μητέρες δεν θα μπορούσαν διαφορετικά να αποκτήσουν. Η Στατιστική Υπηρεσία του Ισραήλ διαπίστωσε ότι από το 1999 έως το 2010 η επιδότηση των παιδιών της χώρας είχε ως αποτέλεσμα μεγαλύτερη αύξηση της γονιμότητας για τις γυναίκες με χαμηλό εισόδημα σε σχέση με τις πλουσιότερες συνομηλίκους τους. Στη Νορβηγία και τη Φινλανδία, η μέτρια ώθηση που έδωσαν τα χρήματα υπέρ των γεννήσεων στα ποσοστά γεννήσεων προήλθε από τις γυναίκες με τα χαμηλότερα εισοδήματα. Αντίθετα, όταν οι φορολογικές ελαφρύνσεις για τα παιδιά των γαλλικών οικογενειών της μεσαίας τάξης μειώθηκαν στο μισό το 2014, δεν υπήρξε καμία μεταβολή στο ποσοστό γεννήσεων.

Μα που χάθηκαν οι πελαργοί;

Οι μεταβιβάσεις μετρητών είναι απλά πολύ πιο σημαντικές για τα φτωχά νοικοκυριά. Τον Ιανουάριο το Rx Kids, ένα μη κερδοσκοπικό ίδρυμα που διευθύνεται από μια ομάδα γιατρών, ξεκίνησε ένα από τα πρώτα αμερικανικά προγράμματα μεταφοράς μετρητών χωρίς όρους στο Φλιντ του Μίσιγκαν, μια από τις φτωχότερες πόλεις της χώρας. Σύμφωνα με το πρόγραμμα, κάθε μητέρα δικαιούται 7.500 δολάρια, τα οποία χορηγούνται σε δόσεις από την πρώτη εγκυμοσύνη μέχρι τα πρώτα γενέθλια του παιδιού της. Για τη μέση εγγεγραμμένη τοπική μητέρα, η οποία έχει εισόδημα κάτω από 10.000 δολάρια, αυτό σημαίνει 75% αύξηση του ετήσιου εισοδήματός της. Ο πρώτος στόχος του προγράμματος είναι η ανακούφιση της παιδικής φτώχειας, λέει η Mona Hanna-Attisha, που διευθύνει τη φιλανθρωπική οργάνωση, ενώ, παράλληλα, οι τοπικοί αξιωματούχοι ελπίζουν ότι θα ενισχύσει το ποσοστό γεννήσεων στην πόλη.

Σε μια συνάντηση των συμμετεχόντων, οι νεαρές μητέρες γελούν όταν ερωτώνται αν 7.500 δολάρια θα ήταν αρκετό κίνητρο για να τις ενθαρρύνει να αποκτήσουν άλλο ένα παιδί. Άλλωστε, τα αμερικανικά νοικοκυριά με χαμηλό εισόδημα συνήθως ξοδεύουν, κατά τον πρώτο χρόνο ζωής ενός μωρού, 20.000 δολάρια. Ωστόσο, τα χρήματα αυτά μπορούν κάλλιστα να έχουν αντίκτυπο στο περιθώριο. Όπως το θέτει μια μητέρα, τα επιπλέον μετρητά «μπορεί να με κάνουν να κρατήσω ένα παιδί που δεν θα ήμουν σίγουρη αν θα κρατούσα». Στην Αμερική οι φτωχές γυναίκες είναι πολύ πιθανότερο από τις γυναίκες της μεσαίας τάξης να αναφέρουν την οικονομική δυσχέρεια ως λόγο για την άμβλωση.

Τα ποσοστά γεννήσεων στην Αμερική, την Ευρώπη και την Ανατολική Ασία έχουν μειωθεί αρκετά, ώστε ούτε καν η προσέλκυση των γυναικών των οποίων η γονιμότητα αντιδρά πιο έντονα στα κίνητρα δεν πρόκειται να σταματήσει τη συρρίκνωση των πληθυσμών. Σύμφωνα με τις προβλέψεις που δημοσιεύει το ιατρικό περιοδικό Lance, μέχρι το 2050 περισσότερα από τα τρία τέταρτα των γυναικών στον κόσμο θα αναπαράγουν κάτω από το ποσοστό αναπλήρωσης. Ακόμα και αν οι κυβερνήσεις δεν είναι σε θέση να εκτοξεύσουν τα ποσοστά γεννήσεων εν μία νυκτί, δεν θα μείνουν με σταυρωμένα τα χέρια. Οι πολιτικές υπέρ των γεννήσεων θα αποκτήσουν περαιτέρω δυναμική.

Θα αρχίσουν οι κυβερνήσεις, εκτός από αυτές της Ουγγαρίας και της Ρωσίας, να στοχεύουν τα κίνητρα τους στις νεότερες, φτωχότερες γυναίκες; Η τεκνοποίηση παράγει θετικές εξωτερικές επιδράσεις για την κοινωνία. Όπως ανακαλύπτουν οι σκληρές οικονομίες της Ανατολικής Ασίας, η συρρίκνωση του πληθυσμού σημαίνει λιγότερη καινοτομία, λιγότερο εργατικό δυναμικό και λιγότερα φορολογικά έσοδα. Οι γονείς αναμένεται να επωμιστούν το μεγαλύτερο μέρος του κόστους των παιδιών, γεγονός που αποτελεί ιδιαίτερο βάρος για τους φτωχότερους. Ο πολιτικός υπολογισμός μπορεί κι αυτός να μπει στο παιχνίδι. Ελάχιστες κυβερνήσεις έχουν χάσει ψήφους κάνοντας τα επιδόματα πιο γενναιόδωρα.

Ωστόσο, ορισμένοι παράγοντες θα πρέπει να προβληματίσουν τους πολιτικούς. Τα επιπλέον παιδιά που θα προκύψουν από τέτοιες πολιτικές πιθανόν να μην μετατραπούν στους επαγγελματίες που θα αυξήσουν την παραγωγικότητα που οραματίζονται οι κυβερνήσεις. Μόνο το 8% των παιδιών των αμερικανικής καταγωγής γονέων που δεν έχουν σπουδάσει σε πανεπιστήμιο αναμένεται να αποκτήσουν πανεπιστημιακό πτυχίο, και κατά τη διάρκεια της ενήλικης ζωής τους ο μέσος απόφοιτος λυκείου ενισχύει τα δημόσια οικονομικά κατά λιγότερο από το ένα δέκατο της καθαρής συνεισφοράς ενός αποφοίτου πανεπιστημίου. Ως εκ τούτου, τα οικονομικά οφέλη των πολιτικών υπέρ της μητρότητας που στοχεύουν στις γυναίκες της εργατικής τάξης θα υπερκαλύπτονταν πιθανώς από το κόστος τους, δεδομένων των δαπανών που συνδέονται ακόμα και με καλά στοχευμένα προγράμματα. Η καλύτερη ελπίδα για τέτοιες πολιτικές βρίσκεται στην ενίσχυση των αποτελεσμάτων της ζωής των επιπλέον παιδιών. Τα πρώτα στοιχεία από τις δοκιμές όπως αυτή στο Φλίντ και τα προγράμματα βοήθειας για την πανδημία δείχνουν ότι οι μεταφορές μετρητών αυξάνουν τις επιδόσεις των παιδιών στην πρώιμη εκπαίδευση και βελτιώνουν την πρόσβαση στην υγειονομική περίθαλψη.

Μια άλλη σκέψη αφορά την ηθική αυτών των παρεμβάσεων. Οι υπεύθυνοι χάραξης πολιτικής προσπάθησαν να σπάσουν τον κανόνα της νεαρής μητρότητας για συγκεκριμένο λόγο. Κάθε χρόνο που μια γυναίκα μένει χωρίς τεκνοποίηση, τα αναμενόμενα κέρδη της κατά τη διάρκεια της ζωής της αυξάνονται. Μια Αμερικανίδα μητέρα που γεννάει για πρώτη φορά στα 30 της θα κερδίσει υπερδιπλάσια από ό,τι αναμένεται να κερδίσει αν είχε αποκτήσει το πρώτο της παιδί σε ηλικία 22 ετών. Οι γυναίκες που γεννούν σε ηλικία 15 έως 19 ετών είναι πιο πιθανό να εμφανίσουν προβλήματα υγείας- τα πρώτα τους παιδιά είναι πιο πιθανό να εγκαταλείψουν το γυμνάσιο και να μεγαλώσουν χωρίς να έχουν και τους δύο γονείς στο σπίτι. Στο Φλίντ πολλές μητέρες εκφράζουν τη λύπη τους που δεν κατάφεραν να «τακτοποιήσουν τα πράγματα» πριν αποκτήσουν παιδιά. «Δηλαδή», λέει μία από αυτές έξω από ένα κοινοτικό κέντρο, «η ιδέα είναι ότι πληρώνομαι μόνο για να κάνω άλλο ένα παιδί; Αλλά  μόνο αυτό αλλάζει; Το τι ακολουθεί[το μεγάλωμα ενός παιδιού] αργότερα, το επωμίζομαι όλο εγώ;». «Δεν μου φαίνεται και τόσο σωστό», λέει καγχάζοντας η 26χρονη μητέρα τριών παιδιών.

 

© 2024 The Economist Newspaper Limited. All rights reserved.
Άρθρο από τον Economist, το οποίο μεταφράστηκε και δημοσιεύθηκε με επίσημη άδεια από την www.powergame.gr. Το πρωτότυπο άρθρο, στα αγγλικά, βρίσκεται στο www.economist.com

Διαβάστε επίσης:

Πολύ αυξημένη ζήτηση για Airbnb στην Ελλάδα το καλοκαίρι

“Χρυσός” ο χαλκός: Γιατί θα τετραπλασιαστεί η τιμή του

Ψήφος εμπιστοσύνης από ΗΠΑ στον Κάθετο Διάδρομο – Τι δηλώνει η Μ. Ρ. Γκάλι στο Energygame

Google News icon
Ακολουθήστε το Powergame.gr στο Google News για άμεση και έγκυρη οικονομική ενημέρωση!